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【坐马扎听故事】北洋舰队的基地与实力(二)
作者:万博  来源:万博manbetx官网  时间:2020-01-09 18:24  点击:

  对北洋舰队的实力和装备情况,也需要做一些了解。历来人们认为,北洋舰队和日本舰队在实力和装备水平上是不相上下的。其实,这是一种似是而非的见解。

  当一八八八年(光绪十四年)北洋舰队成军的时候,北洋舰队的实力是超过日本舰队的。那时,日本海军两千吨级以上的战舰只有浪速、高千穗、扶桑、金刚、比睿五艘,共一万四千七百八十三吨,而北洋舰队则拥有两千吨以上的战舰定远、镇远、致远、靖远、经远、来远、济远七艘,共二万七千四百七十吨,后者是前者的两倍。但是,到甲午战争爆发前,日本新添了两千到四千吨级战舰松岛、严岛、桥立、吉野、秋津洲、千代田六艘,总吨位增加到三万七千二百二十二吨,反倒超过了北洋舰队。因此,到甲午战争前夕,日本舰队的实力早已超过北洋舰队了。

  为什么会有这样的变化呢?因为:一方面,北洋舰队成军后,日本政府即以超过北洋舰队为目标,大大加快了发展海军的速度;另方面,清政府却从此不再添置一艘新舰。当初清政府大力筹建北洋舰队,主要是为了抵御日本的侵略,而如今却坐视日本海军力量的日益加强,是否由于没有经费呢?完全不是这样。主要问题是慈禧等人不顾国家面临帝国主义的侵略威胁,而把用于国防的海军经费挪去修建颐和园了。这笔钱究竟有多少,历来没有确切的数字,这里只能作一个大体的估计(见下表)。

  这只是一个不完全的统计。再加上息银及其他有意隐瞒的款项,当时从海军经费中挪用于颐和园工程的款项起码在两千万两以上。这笔款,如果用来买定远这样的铁甲舰,可以买十一艘;如果用来买致远这样的巡洋舰,则可以买二十四艘。要是真这样做了的话,中日海军力量的对比岂不是就全然不同了吗?

  问题还不仅仅在这里。需要指出的另一点是,清政府在买舰问题上存在着很大的盲目性,而不象日本政府那样充分发挥内行人员的作用,精于筹算,把钱花在刀刃上。据统计,从一八七八年到一八九三年的十五年间,日本共从英、法两国购舰十艘,全部是战舰,其中四千吨级的三艘,三千吨级的两艘,两千吨级的四艘,一千吨级的一艘。在这十艘战舰中,有九艘是日本舰队的主力,其中八艘参加了黄海海战。而清政府则相反,一来买舰没有明确的计划,多而滥;二来买舰由外行的官员主持,轻信洋商代理人的宣传,上当受骗。结果买来的舰只大都不能用于实战,虚掷了大量金钱。清政府的买舰活动,可分为三个时期,其情况如下表 。

  第一期所买的舰不下二十艘,都是几百吨的小型炮舰,共花银三百五十七万两。但是,这些炮舰的质量是非常差的。飞龙在海上“被风击沉”,镇海使用不几年就“不堪驾驶”。

  即使被赫德吹得神乎其神的龙骧等四舰和镇东等六舰,问题也是很多的。当时,李鸿章完全相信赫德,也认为这些炮舰、“可为攻守利器”。对此,左宗棠则持不同的看法,他指出:“蚊子船(即指炮舰)炮大船小,头重脚轻,万难出洋对敌,只可作水炮台之用。”左宗棠的话不是毫无根据的。

  有人曾论及镇东等炮舰的缺点说:“是船之制,凡有四弊:船身甚小,而船首之炮重三十五吨,其炮尚是旧制,从口进纳弹药,弹出其远仅十二里。施放之时,船小炮重,船身必至摇簸。设使敌船之炮从而乘之,再一着弹,恐至沉溺于洪涛‍‍‍‍巨浸中,此一弊也;船首之炮虽以机器转旋,而但能进退高下,不能左右咸宜,船身欹侧,测量施放必至未有定准,此二弊也;船身四周所包铁皮仅厚数分,不能当敌人之巨炮。且无事之时,船身必日事刮磨……日久锈生,损坏必速,反不如木质之可久,此三弊也;是船名为‘蚊子’,谓我往攻人而不能受人之攻,故其行贵速,一点钟必行四十五里,庶几易避敌船之轰击。今是船于一点钟仅行三十里 ,过于迟钝,易为敌船所追袭,此四弊也。”

  由此可知,花费巨款买这‍‍‍‍些炮舰,是毫无意义的。何况这样的炮舰当时中国已能制造,无必要到外国去买。

  有人即指责李鸿章说:“福建船政办理多年,糜费不少,何以竟不可用,仍须购自外洋?”这话是有一定道理的。再看一下日本,很早就注意买舰的质量。一八七八年(光绪四年),即镇东等六舰夹华的头一年,日本政府从英国买回的三艘战舰都是两千多吨的,“其中扶桑一舰,号称铁甲;比睿、金刚两舰,号半铁甲。而清政府却见不及此。假使清政府能将买炮舰的三百五十七万两银子用来买定远这样的铁甲舰,可买两艘;而用来买致远那样的巡洋舰,则可买四艘。可见,清政府在这个时期的买舰活动,既虚掷了金钱,又未收到应有的效果,盲目性是很大的。

  清政府第二期买舰,开始注意到提高军舰质量和节省经费问题。这次从英国买来的超勇、扬威二舰,都是巡洋舰。而且清政府还派了丁汝昌、林泰曾和邓世昌到英国去把舰驾驶回来 ,既省了保险费,又节约了大量佣金。但是,这两艘舰也并不象赫德所吹的那样“船坚炮利,实为西洋新式利器”。超勇、扬威二舰与日本扶桑、金刚、比睿三舰相比,舰首炮的威力较大一些,平均时速也快二海里,但其防御力量弱,日舰扶桑铁甲厚九英寸,金刚、比睿两舰铁甲各厚四英寸半,而超勇、扬威两舰的舰身却系木质外包二英寸铁皮,怎么能称得上“船坚”呢?但总的来看,清政府第二期买船较第一期注重了军舰质量和节省经费。

  清政府第三期买了定远、镇远两艘铁甲舰和致远、靖远、经远、来远、济远五艘巡洋舰。在这七艘战舰中,对济远舰的非难较多。但对这些非难,我们要作具体分析。因为济远舰是德国造的,而这些非难多来自英国制造商。薛福成说:“英、德两国之厂,势不相下。中国济远快船,德厂所造也,而英厂颇訾议之,固多过当之论。”“夫外洋匠师务求相胜,亦犹自古文人之相轻,虽有佳文,欲指其瑕,不患无辞。制造之学,求一利或生一弊,乃理势之自然。济远舰上重下轻之病,诚不能免。厥后闻有补救之议,似已稍改其式矣。”后来事实证明,济远舰的制造虽然还“未尽善”,但质量并不象一些人所说的那样差。这时期所买的七艘战舰构成了北洋舰队的主力,并远远地超过了日本当时海军的实力。所以能做到这一点,就是因为买舰的盲目性减少了。

  这时期在外国订造舰只的一个特点,就是派出专门的造船技术人员和海军人员到国外监造,因而在一定程度上保证了造船的质量。问题是清政府从此停购船只,致使日本海军力量反而后来居上了。

  再从装备情况看,北洋舰队也是落后于日本舰队的。据计算,北洋舰队主要战舰的平均功率要比日本舰队少一千八百八十五马力,平均时速要少一海里,平均舰龄则要大两年。特别是北洋舰队的武器装备,更是落后于日本舰队。

  北洋舰队在重炮和机关炮两项上占优势,日本舰队则在轻炮和速射炮两项上占优势。而机关炮是一种小口径炮,只有杀伤力,而没有穿透力,对敌舰作用不大。所以北洋舰队主要靠重炮。但是,北洋舰队只比日本舰队多九门重炮,这点优势还是很有限的。更重要的是,北洋舰队使用的全是旧式后膛炮,炮弹仅是一个弹头而无弹壳,施放时先将弹头填进炮膛,根据射程的远近加一定数量的火药包,然后引火发射。而日本舰队则以速射炮为主,使用的是带弹壳的新式炮弹,其发射速度是北洋舰队的四至六倍。对比之下,北洋舰队在武器装备方面处于明显的劣势。

  总之,北洋舰队在当时是一支具有相当规模的舰队,但与日本舰队相比,无论在实力上还是在装备上,都还是有一定差距的。对此,必须有一个实事求是的估计。

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